Шесть историй, шесть эпох, шесть реинкарнаций. Что объединяет юриста, спасающего беглого раба где-то в середине 19 века — и клона из далекого будущего? Есть ли связующая нить между журналисткой, раскрывшей корпоративный сговор в 70-ых — и издателем, бегающим от кредиторов в наши дни? Возможно ли найти точки соприкосновения между утонченным композитором, сочинившим секстет «Облачный атлас» в 1936 и пастухом, который живет на закате цивилизации? Создатели фильма затрагивают темы эволюции и универсальности человеческой природы. А герои задаются вопросом: «Почему мы повторяем все те же ошибки: снова и снова?»