Начало ХХ века. Бескрайняя Сибирь. Наёмные отряды за свои копейки занимаются отловом беглых каторжников. Во время очередной облавы одному из беглых удаётся спастись. Лидер отряда наёмников Кудим решает поймать его во что бы то ни стало — за политических платят вдесятеро больше, чем за обычных.